2大メーカーの技術の集大成「トヨタ86」でもその道は決して平坦ではなかった!驚愕の感動ヒストリーが今明かされる

Pocket

2大メーカーの技術の集大成「トヨタ86」でもその道は決して平坦ではなかった!

トヨタ86が現在の形になるまで苦難の連続でした。トヨタと富士重工業(以下スバル)との共同プロジェクトでの技術者内での対立、会社間での方針や流儀の違いなど、枚挙いとまがありません。ここでは、そんな困難なプロジェクトを成功に導いた一人の技術者を紹介します。

トヨタ自動車所属の多田哲哉氏とトヨタ86開発秘話

多田哲哉氏について

多田哲哉氏は、初代パッソ、初代ラクティス、2代目ウィッシュなどの開発主査を歴任している実力者です。 1 今回のプロジェクトに参加した経緯は、2007年1月のトヨタ役員会議にて、安価なスポーツカーを開発することが決定し、若手技術者2人とともに新しいスポーツカー開発に任命されたところから始まりました。2015年4月からのトヨタ組織改革でモータスポーツ本部のスポーツ車両統括部長となりました。現在、BMWとのスポーツカー共同開発も担当しています。 2

「86」という車名について

あるときのことです。多田氏は、86開発にあたりこのような言葉を言いました。日本車からスポーツカーが年々減ってしまった理由のひとつに「スポーツカーは儲からない」という誤った考えがあります。当初は、自動車業界の未来を考えると、スポーツカーは赤字覚悟でもやるべきものなのだと考えていました。しかし、あるときロードスターの生みの親である貴島氏に相談したところ「赤字でもいいから作っているなんて思うのは大間違いだ!」と一喝されたことにより考え方を変えたそうです。ロードスターの生産が続いているのは、トータルして今でも利益を出しているからに他ならないのです。貴島氏はそのことを多田氏に伝えたかったのです。赤字でもいいというのは、甘えであり、結局景気に左右されて売れなくなれば制作をあきらめざる負えないというのは、ものづくりの基本なのです。その情熱・信念が今の86の売り上げであり、今日の開発へとつながっているのです。一旦は、スポーツカーを作らなくなったトヨタですが、「86」を開発するにあたり、途切れてしまったスポーツカー文化を戻したい、継承していきたいそんな想いがこの「86」に込められています。 3

紙一重でのスバルとの共同開発

共同開発ゆえに技術者間の衝突がたえなかったと多田氏。一般的に共同開発はうまくいかないことが多いのは、メーカーの方針や技術者のプライドなどぶつかり合い話が平行線になることが多いからです。なかでもエンジンでは、水平対向エンジンに直噴エンジンの技術を取り入れることにスバルサイドは難色を示したそうです。今回のプロジェクトが両社開発費折半であることも影響していると思われます。 4
多田氏の幾度にわたる交渉と説得でなんとか了承を得たなど苦労話は尽きない模様です。それでもなんとか共同エンジンができてそれが思った以上にいい出来だったので、それがきっかけで両社間をリスペクトしあえたそうです。「力を合わせれば必ずいい車ができる」まさに言葉通りの出来だったそうです。通常車の開発には数年しかかけないのですが、86は開発に5年費やしました。かなりの長丁場で心が折れそうになったこともあったようです。「僕自身にとっても、86は“人生の証”と言ってもいい車。86を造れて、本当に幸せですよ」と多田氏。 5

“使うコンピュータを極力減らそう”

開発の苦労話のひとつに、次のようなエピソードがあります。「86を開発する上で最初に決めたのは、“使うコンピュータを極力減らそう” 6ということでした。どこまで減らせるかやってみようと。ただ、どうしても減らせない部分はありました。普通のクルマだと20以上のプロセッサを搭載しており、86でも10以上のプロセッサを搭載しています。」と多田氏。悔しそうに語っておられました。車の電子技術が向上してきたとはいえ、メカニズムを0にするというのは、なかなかいかないようです。

なぜ86だったのか?

“なぜ86開発なのか?”と思うかもしれません。これには、次のようなエピソードがあります。あるときミニバン「ウィッシュ」の開発担当だった多田氏は、役員室に呼ばれ、「とにかくスポーツカーを作ることになったから。なんにも決まってないけど、とにかくおまえ作れ」と言われました。若いスタッフの今井氏とともに「何を作るんだ」という検討を重ねました。今井氏は、今も中古車でAE86を乗り続けているという86好きです。また86以外他の車には興味が無いという程です。そんな彼は、「トヨタがスポーツカーを作るのであれば、86を現代のテクノロジーで復活させるしかない」と言い続けてうたそうです。その結果、86を開発することになりました。そして多田氏もスポーツカーへの研究するようになったそうです。 7

86のコンセプト

86のコンセプトは、走る楽しさを追及した「直感ハンドリングFR」のコンセプトを実現するために、小型・軽量・低重心・低慣性を特長として企画・開発された小型スポーツカーとして開発されています。「お客様とともに進化する」スポーツカーを目指して86(ハチロク)と命名されたそうです。「自分だけの1台を楽しみながら育てる」精神を継承したことが由来だそうです。 8